エコカーの未来予想2004-小型コンパクトの時代が来る

 次世代エコカーの本命は何か。これは自動車に関係する多くの人にとって関心事だと思う。

 バッテリだけで走るクルマを純粋EVと呼ぶ。これは昔からあるが、普及しない原因の一つに、バッテリに使っている化学電池がある。この電池は化学反応を利用するため、充放電の繰り返しに弱い。そのため、クルマを廃車にするまでに交換が必要になり、ランニングコストが高く付いてしまう。

 

 エコカーの本命は燃料電池車という。しかし期待だけで買われた株は暴落し、燃料電池バブルは崩壊している。

 日本人の多くは、自分の頭で考えず、他人の行動に倣う習性がある。皆がやり始めると、「バスに乗り遅れる」とばかりに焦って投資する悪いクセがある。

 燃料電池自動車については、半世紀は普及の見通しが立たないことが決まりつつある。これまで燃料電池に投資した人たちは、これに気が付いてきて、携帯電話やパソコンなど、小型電子機器にターゲットをシフトし、少しでも回収しようと躍起になっているようだ。

 EV用のバッテリの候補に、キャパシタがある。これは化学電池と違って寿命が長く、廃車まで交換の必要がない。最近では蓄積エネルギーが鉛電池に匹敵するものも出てきたが、キャパシタには欠点がある。電圧が低すぎるのだ。

 キャパシタの電圧を上げようとすると、コストと重量が2乗で増えてしまう。近い将来、24V以下の鉛バッテリに取って代わることは十分考えられるが、主動力用となると、まったく見通しがない。

 

 以上の課題は、時間が解決すると思うかも知れない。価格の問題なら量産次第だが、技術課題のブレイクスルーは簡単ではない。

 今回は、将来、どのようなタイプのエコカーが主流となるか、占ってみた。

 

SUV
 アウトドア、ワイルドと言ったライフスタイルを表現できるクルマであり、パジェロの登場をきっかけに大流行したが、大きくて重いこれらのクルマは、環境問題から次第に逆風にさらされる。
ステーションワゴン
 レガシィが火付け役でブームとなったこの種のクルマは、その存在意義が見直され、本来の営業車用途に逆戻りする。
セダン
 マークIIのような、より大きく、より豪華に見えるクルマを求めるユーザーは少数になる。このようなコンセプトで作られた車は、ほとんど売れなくなるだろう。
ハイブリッド
 「燃料電池が将来の本命、ハイブリッドがそれまでのつなぎで普及する」というシナリオが破綻する。ハイブリッドの需要は伸びず、横ばいが続く。
ミニバン
 高い維持費、燃料代が嫌気されて本来の需要に落ち着く。世間の環境意識が高まるにつれ、このようなクルマに乗っていることが恥ずかしく思う人が増える。
コンパクト・軽
 ミニバンやSUVなどの買い替えで、小型軽量で燃費の良いクルマが求められる。現在、このカテゴリに魅力的なクルマがない。
 今まで小型車はマークIIなどが買えない「お金のない人が妥協して乗るクルマ」と考えられてきたが、新時代のエコカーとして生まれ変わる。環境意識の高まりと共に、よく考えて作られた、小さくて燃費のよいクルマの需要が高まる。

 

 というわけで次世代、エコカーの主流は、軽油(ディーゼル)またはLPGで走るコンパクト車、軽自動車であると予想する。小型&低燃費がクルマ選びの必須条件となり、新しいミニのような、小型でセンスの良いクルマや、小型の高級車といった、これまでにない新しいジャンルのクルマも生まれてくるに違いない。

 

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