試乗記~BMW MINI COOPER S 6MT , COOPER カブリオレ 5MT

試乗日:2005/8/28

ボディ・内装
 前後を極力切りつめて4つのタイヤをコーナーに配置したデザイン、キュートなフロントマスクは万人が評価するもの。左右の窓が大きく中が丸見えで、乗っている人の顔がよく見える。女の子が乗っていると目立ち、とてもかわいらしく見える。このクルマはキュートなデザインと外からドライバーがよく見えるという2つの特徴によって女性のファッションの一部として成り立つ性質を獲得している。
 室内は国産車離れしたレトロチックなデザイン。インパネは完全左右対称で、ハンドルがどちらについても変更が最小になるように出来ている。ただ全体的な質感は低く、ヴィッツやマーチと大差ない。大きなセンターメータは安物のアナログ時計を見ているよう。空調の音量は小さく風量最大でもさほどうるさくならない。特に内気、外気の切り替えで全く音が変化しないのは立派。
オーディオのレンジは広くないが低音を良く効かせており、走行中にちょうど良いバランスで聞けるような調整になっている。オプションでパワーアップも可能なので、エンクロージュアはかなりしっかり作られているようである。
パワーウインドウの上下は標準的なもの。締めるときガラスが少し下がる余計な機構のため、ドアを締めたときの音はあまり良くなく「ベン!」という感じ。

 シートはドイツ車らしくしっかりしたもので脊椎に確かな反力を感じる。リアシートはお尻を沈み込ませることで狭いながらもレッグスペースを確保しており、大人が乗っても窮屈な感じは少ないだろう。
 ウインカーやライトのスイッチフィールはオモチャレベル。ウインカーとワイパーのレバーが左右逆のため、慣れないうちは間違えてワイパーが動いてしまうだろう。
 アクセルとブレーキベダルの距離が離れすぎていて、クラッチに寄りすぎている。最初、ブレーキペダルが無くなったかと思ってあせった。ブレーキを踏みながらカカトを使ってアクセルを煽るような操作は出来ない。

走り
 エンジンは回転に比例して音は大きくなるものの、音色の変化はほとんど無いく優秀。
 スーパーチャージャー付きのクーパーSは軽いボディとあいまってなかなか鋭い加速をする。低回転からトルクがありターボのような不自然なパワーの盛り上がり感は少ない。体感的には3.5LのフェアレディZに近い。パワーウエイトレシオを計算してみるとミニS(1180kg/220ps)と、Z VerS(1440kg/280ps)はかなり近い関係にある。6MTのストロークは長いほうだが入りは悪くない。ただ5-6速のゲートに金属のエッジをこするような感触がある。やはり6速より5速のフィールの方が良い。いずれも操作によってゴトゴト音が出る。これは好みの分かれるところ。
 クーパーSのブレーキはタッチが鋭く優秀、クーパーの方はごく普通である。
 ステアリングフィールはどちらも優秀で重さも適度、余計な遊びも無い。
 クーパーSのクラッチはかなり重いが、クーパーは適度な重さであり運転しやすい。

 乗り心地はドイツ生まれということもあってかなり硬質でゴツゴツしており、優れた外見と裏腹に、クーパーに乗り心地の良さは期待できない。クーパーSは相当厳しい乗り心地といえる。クーパーも国産車と比較すると結構硬めで、ロードノイズも大きい。走りの質感はヴィッツなど最近の国産とは比べものにならない。まるで10年以上前の国産コンパクトカーのようである。

 カブリオレのボディ剛性は明らかに不足、ちょっとした加振力でボディがブルブル、ワナワナと振れる。水漏れのトラブルも聞くし、これは選択しない方が無難だろう。

総合
 見た目と機能だけが高級車並で、走りの質感は国産のコンパクトカークラスと同等以下のクルマである。走りの質感やクルマとしての完成度は、最近の国産車の方がずっといい。クラスに不釣り合いな付帯機能が沢山付いてくるおかげで、価格はかなり割高である。
 クーパーSは特殊で、重い操作系、鋭い加速、硬い乗り味、ロードノイズなど、総合的なドライブフィールはフェアレディZと大変よく似ており、ミニZと言っても過言ではない。
 最も下位のONEは屋根の色を選べないが、乗り心地は最もソフトで日本に適している。女性が買うなら、ONEがお勧めだ。

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