ハクキンカイロは使い捨てカイロを駆逐するか

最近使い捨てしないカイロが注目されている。ハクキンカイロと呼ばれるものだ。子供のころ使ったことがあるこのカイロ、あらためて使ってみるといろいろな課題に気が付く。これらが解決すれば、市場に返り咲けるポテンシャルを秘めた商品だ。

138602132674859411228_DSC03283 写真はピーコックのミニ。付属のカップ1.5杯のベンジンで早朝から深夜まで暖かい。
 白金の触媒作用を利用した発熱の仕組みは優れもので、私などはひたすら感心する。発熱は燃料が切れるまでほぼ一定で、表面温度はポケットに入れておくと実測74℃まで上昇し熱くて触れない。そのためこの商品には写真のような布製のカバーが付属している。

 

ハクキンカイロの課題は、燃料の補給が面倒、ベンジンが手に付く、火が必要、ベンジン臭い、といったもので、これらは昔からほとんど改善されていない。使い捨てカイロが登場すると廃れてしまったのは、使い捨てカイロの利点がこのような欠点の裏返しだった為かもしれない。

現在の商品を見ると、ベンジンを入れるコック付カップが付属し、燃料の注ぎ口もひねるだけになっているが、どちらも使い勝手はいまひとつであり、毎回こぼれてベンジンが手に付く課題が解決されていない。広範囲に濡れたところに火がついて、やけどしそうになったこともある。このような課題はちょっと形状を工夫するだけで改善できそうだ。

本体も発展と改良の余地がある。本体の形状は昔から扁平四角形でポケットに入れて使う用途しか想定していない。ベンジン臭からして効率もあまり良くないようだ。ハクキンカイロの構成は、燃料タンク+発熱部+空気口に分解され、これらは一体である必要は無い。基本構造から見直すことで新しい商品が生まれる可能性がある。燃料タンクを分離すれば、靴に使える商品も作れそうだ。

ハクキンカイロの最大のメリットは「使い捨てでない」ことに尽きる。現在の課題を改善すれば、使い捨てカイロを駆逐することも不可能ではないだろう。

 

<参考購入先>
ハクキンカイロ一覧 ワンシーズン毎日使用したときのベンジンの消費量は、2本ちょうどでした。

 

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