中古顕微鏡の選び方

 子供のころ使っていた顕微鏡はプリンス工学の安価な学習用で、今思えばコントラストが低く見えの悪い代物だった。最近微生物の培養をやりだしたため顕微鏡が欲しくなってきた。どうせ買うならオモチャでなく、ちゃんとしたものが欲しい。しかし新品の生物顕微鏡は高すぎてアマチュアは手が出ない。そこで中古を探すことになるが、皆同じことを考えるらしくオクの中古市場が賑わっている。


 人気の定番は70~80年代のオリンパスCHB、BH-2で、デジカメが垂直に固定できる三眼鏡筒のBH-2が望ましい。相場価格は4~8万円。この時代の顕微鏡はほとんどの部品が金属製のため、メンテ次第で一生使える。中古は部品を後から買い足したり、修理に出すことが難しいので対物レンズなど必要なものが完備し、不具合の無い良品を選ぶ必要がある(CHB、BH-2の対物レンズは、現代の無限遠補正系と互換性が無い)。

 

 顕微鏡を入手しても写真撮影できなければ片手落ちだ。顕微鏡撮影にはリレーレンズを使って映像素子に直接投射する方法と、接眼レンズに市販のカメラを近接して撮るコリメート法の2通りがある。
 前者に使う顕微鏡カメラにDS-2500(佐藤商事取扱)がある。スペックは1/2.5 CCD,5MP、測定ソフトとアダプタが付いて2万円前半。アマゾンに同等品が見られ、ebayやアリババで半額で売られている(トアンTAMC500)。この手のノーブランド商品は壊れたらオシマイの使い捨て消耗品だがそれなりに使える(レビューを書いた。後述のリンク参照)

 コリメート法は映像素子の小さいデジカメが普及したおかげで簡単にできるようになったが、カメラの固定に課題がある。フィルタのネジ部を利用したアダプタが市販されているが、カメラの自重をレンズが支えるため重たい一眼は適さない。ここはRAWで録れるハイエンドコンデジが最適に違いない。

 

DSC00073aヤフオクで落札した顕微鏡。3眼のBH-2。古い中古顕微鏡は多かれ少なかれ何かしらの問題がある。30年以上経った古い顕微鏡の多くは潤滑オイルが固化し、プラスチック製ギアなどが痛んでいることが多い。

 レンズや可動部の分解清掃、修理が自分でできない人は(有)西日本顕微鏡など顕微鏡のオーバーホールを専門にしている業者に出すといい。

 

DSC00008 清掃のため対物レンズを分解したところ。カニ目レンチで裏側のナットをはずした後、前玉を押すと中の部品がごそっと出てくる。
 部品の順番や前後方向がわからなくなると元に戻せなくなる。慎重に分解して写真をとってから作業を進める。

 

 レンズを分解する際はヒートガンなどでケースを事前に温めておくと分解が楽になる。カニ目レンチは適当なもので代用すると後悔する。先端がマイナスドライバーのようなものは滑って傷つけてしまうのがオチ。ちょっと高いがジャパンホビーツールのコンパス形(横で回すタイプ)がよい。

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 BH2のステージはラックギアにクラックがあることが多い。この部分で操作にクリック感を生じ、検鏡の際には勝手に動くなど支障が出る。この問題は、かみ合いの微妙に調整で緩和する。ラックギア取付ねじを緩めてバックラッシが僅かにでることころまで後退させると改善する。
 この部品はアルミプレートにプラスチックギアを被せて成型したものなので、ラックギアだけ外して交換とかはできない。

 

 

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 カメラはDS-2500。カメラ本体もレンズもオール金属で意外にガッチリした作りだがソフトの出来も含め品質は値段なり。使えない事は無いというレベル。

 付属リレーレンズの収差や解像度は問題ないがフレアが出やすい。フレアの問題はレイマーのユニバーサルアダプタx0.45に替えることでかなり軽減される。

 

200bai2aビクセンの対物ミクロメータを対物レンズごとに撮っておくと付属ソフトで寸法計測できるようになる(1目盛0.1mm、1000倍も対応できる)。使い勝手はやや悪いが、今まで検討もつかなかったミクロな寸法が測れる。

 μManagerというオープンソースのフリーソフトがある。Hardware Configuration Wizard でOpenCVgrabberを選べばほとんどのUSBカメラと接続できるが、完成度や機能など発展途上で、付属ソフトと置き換えるに至らない。

 

 

 

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