アンプのボリウム精度を検証する

 オーディオ製品の視聴において、音像定位、音場密度をチェックすることがある。これは、L,Rの音量がキッチリ等しい(ギャングエラーがない)状態でないと評価できない。

 たとえば、L,Rの音量差が3%あると、センターに定位するはずのボーカルがスピーカ間隔に対し約3%偏る。5%も違っていると、全体に音場が偏って聞こえ、音量が低いチャンネルの音場が希薄になってしまう。

 

 市販されているアンプのボリウムはどの程度誤差があるのだろう。この測定は簡単で、1kHzの正弦波が記録されたCD(DENON AUDIO TECHNICAL CD 38C39-7147、現行品はばDENON オーディオ・チェックHQCD )などを使ってSP出力電圧をデジタルテスタで測ればいい。

 ※:テストCDの中には、アナログ信号を録音したものがあるので注意。

 

 以下に手持ちの機器を利用してボリウムのカーブと誤差について測定したでデータを示す。横軸のボリウム位置は、アンプ本体に表示の出る物はその値を、表示の無い物は時計の時針位置で示した。グラフは誤差が大きい順に並べてある。以下、上から順に考察する。

vrgraph1

 最初のグラフは定価58万円の海外製高級アンプ(マッキントッシュMA-6800)。ボリウムは可変抵抗器。

 誤差が大きい上に位置によって大きくブレている。こういうアンプは音質云々する以前にまともなステレオ再生が期待できない。

 2番目のミニコンポも可変抵抗器だがマッキントッシュよりずっといい。

 SG40はパワー部デジタルでプリ部アナログのデジタルアンプ。

 ボリウムコントロールはおそらくデジタルポテンションメータ。このICの中身は抵抗アレイなのでデジタルといえど多少誤差がある。

  C-275は可変抵抗器を使った高級機、なめらかなカーブを持ち、誤差も少ない。ボリウム位置1以下は測定限界以下で不明。

 R-K1000はフルデジタルアンプ。さすがには誤差は少ない。わずかな誤差はコストの制約上やむをえない。

 TA-F501もフルデジタルアンプ。誤差がほとんど無い。念のためヘッドホン出力もチェックしたが、同様に誤差がない。たいへん優秀。

 

海外製アンプは超高級機でも粗悪なボリウムが使われていることがあり要注意だ。上記の機種も何となくボーカルがズレるのは解っていたが、スピーカの感度か部屋のせいだと思っていた。また、アンプの価格が高いだけに、

「アンプに問題があるはずがない」

 

という先入観もあった。そんなこともあって、気が付かないで使っているケースは相当あると思う。これまで、こうした測定データをほとんど見たことがないからだ。

アンプの価値はボリウムの性能・品質で決まる。これがいい加減な機器は、音以前に使い物にならない。アンプの出口で左右のゲインが揃っていることは、Hi-Fiオーディオ機器の大前提とえいる。この特性が正確な機器には「信頼感」があり、問題解決を容易にする。たとえば、定位や音場がおかしければ、スピーカー、もしくは部屋を疑う形になる。

 

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