ブラインドテストの落とし穴~アンプ、ケーブルの比較はすべて間違っていた!

 雑誌の比較視聴記事や、それを模倣したマニアの視聴リポートは、実験方法や評価の仕方に問題があって、本当にその音の変化を評価しているとは言い難いものが多い。具体的にどんな問題があって、どうしてダメなのか。今回はこれについて、少し詳しくご説明する。

 

スピーカーケーブル比較の問題点

 スピーカーケーブルを変えるとダンピングファクタ(DF)が変わる。DFは、次式で表される。

DF=Rs/(R0+R1)              (1)

Rs:スピーカの公称インピーダンス、R0:アンプの出力インピーダンス、R1:ケーブルのインピーダンス

 

dfctorgh

ダンピングファクターと周波数特性の変化
出典: 「強くなる!スピーカ&エンクロージャー百科」誠文堂(1980) P38

 グラフはDFによるスピーカの特性変動を示した物。DFによって周波数特性に大きな変化を生じる事がわかる。DFが10を超えると変化が少なくなるが、耳のいい人は過渡応答の違いを聞き分けるかもしれない。

 分母のR0とR1はどちらもミリオームオーダだから、ケーブルの音の違いを正確に知るためには、DFを一定にするためにケーブルの抵抗値R1を揃える必用があることがわかる。

 

 大抵の人はことのことを知らないから、スピーカーケーブルの違いはブラインドテストで明確になると考え、太さが違うケーブルを「同じ長さ」に切りそろえて、取っ替え引っ替え比較視聴を行い、

 

「これこそが、スピーカケーブルによる音の変化である」

「ケーブルで音が変わることを実証した」

 

と勘違いしてしまう。極端に太さが違うケーブルを「同じ長さ」に切りそろえて比較すれば、差が出るのは当たり前のこと。それはもちろん、ケーブルの音の差などではない。

 

ブラインドテストで音の違いは評価できない

 例えば、ピンケーブルを変えて音が変わったとすると、それは、ピンケーブルによる音の変化を聴いたものではない可能性が高い。なぜかというと、「ピンケーブルを変える」という操作をすることで同時により影響の大きい別のものが変わってしまうからだ。

  大抵の人はことのことに気付かず、ピンケーブルの違いは、ブラインドテストで明らかになると考え、取っ替え引っ替え比較視聴を行う。

 それで有意差が出れば「ピンケーブルで音が変わる」と思ってしまう。同じ調子で、電源コード、ハンダ、トランスポートなどいろんなものをテストし、そこで有意差を見つけて、

「オーディオは、何をやっても、音が変わるんだ」

という結論に至る。

 そんな人たちに、「計測でわからないものが、なぜ聴感でわかるのか?」と質問すれば、「未だ解明されていない、未知な部分があるんだ」ということにして考えるのをやめてしまう。

 

「オーディオは、何をやっても、音が変わる」理由

 比較試聴で問題になる上記の「より影響の大きい別のもの」とは何だろう。それを理解するにはまず、比較試聴で聴く音が次の3つの総和になることを知ってもらう必要がある。

 

人間が聞く音=主観(心理的変動分)+ 物理的変動分 + 実際の変化

 

「実際の変化」が、変更した部分だけの影響による真の変化で、そのほかはノイズ成分になる。「主観」をブラインドテストで排除しても、「物理的変動分」が残る。この中身には次がある。

1.出力感度(音量)の変化
2.試聴点までの伝達特性の変化
3.スピーカの特性変化
4.接触抵抗の変化(ケーブル類の場合)
5.直流抵抗の変化(ケーブル類の場合)

 1は機器によって変わってしまうから、チェンジのたびに校正信号を使って試聴点の音圧を正確に校正しなければならない。ボリウムにギャングエラーがある場合はこれも調整して排除しなければらなない。

 2はFFTアナライザを使って伝達特性を測定してみれば直ちにわかる。これを無くすためには椅子を固定し、頭も動かないようバンドで固定しなければならない[1]

 3はf0やQなどのスピーカの特性がボイスコイルやダンパーの温度で変わってしまうことをいう。これを無くすためには毎回音を出すときいきなり再生ボタンをポチではなく温度が揃うよう、一定時間信号を出して温めておかなければならない。

 4,5については以前ご紹介した[2][3]。ケーブル類は抵抗値を精密に測って長さを調整し、端子にはハンダ付けするか、コンタクトオイルを使うなどして接触抵抗を十分小さくしなければならない

 上記1~5はどれも計測で変化を確認できる変動だが、もし聴感でわからない項目があるとしたら、それは聴感が計測より劣ることを意味する。

 

「試聴」でまともな評価は出来ない

 音楽ソースを使って人間が聴感で判断するという評価方法は、最も「曖昧」で、「不正確」で、「信頼性の低い」方法といっていい。

 主観と物理的変動分の2のノイズ成分を十分小さくした際、「実際の変化」を人間は知覚できるだろうか。電源コード、ハンダ、トランスポートの実際の変化は、とても人間が知覚できるとは思えない[1]

 結局、音の違いを知るためのテストは、計測器とテスト信号を用いるやり方が一番正確だ。計測で変化が認められなければ、「未だ解明されていない」「未知な部分の影響」ではなくて、「聴感においても変化がないことの証」にほかならない。

 

アンプやスピーカーケーブルの音は存在するか

 アンプやスピーカーケーブルでは物理的変動分の大きな要因としてDFがある。ところが、スピーカケーブルやアンプを比較するためにDFを意識して抵抗値を揃えた例を見ない。

 従い、従来実施されきたこれらの音の比較視聴は、単にDFの違いを聴いていたに過ぎないと考える。

 DFを一定にして(抵抗値を揃えて)ブラインドテストすれば、「アンプやケーブルに固有の音」などというものが存在しないことを証明できるかもしれない。

 

真空管アンプの音のカラクリはこうだ

 真空管アンプのDFは一般に10以下だから、グラフ1から真空管アンプは低出力の割に低音が良く出て、響きが多い(過渡応答の悪い)音と予測できる。これは一般に言われている真空管アンプの音の傾向と一致する。

 「真空管アンプは、トランジスタアンプより10倍の駆動力がある」などという論評があるが、このような性質を理屈を知らない人が解釈した結果だろう。

 半導体アンプに細いケーブルを組み合わせれば(DFを落とせば)、真空管アンプそっくりの音が、ずっと低歪で再現できるに違いない。

 

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