あなたの知らないハイパワーターボ 大排気量車の意外なストレス~軽に後れを取るインプレッサSTi

 インプレッサのSTiに試乗[1]して、高圧縮ターボの問題を再認識した。

 ターボエンジンはだいたい排気量1L増しに相当するピークパワーが得られるが、その代わり低回転トルクが細る。これは、エンジンの圧縮比が低く、マフラーのヌケを良くしているため。

 この傾向は小排気量で馬力を稼いでいるものほど強く、ブーストが効かない低回転では、NAと違ってアクセルを踏み足してもほとんど反応しない。

 

 ハイパワー車を所有する人が日常で感じる優越感といえば、信号スタートの余裕ではないだろうか。チョッとアクセルを踏んだだけで加速し余裕で前に出る。後ろのクルマから「おおッ、さすがにスポーツカーは速くてカッコイイな」そんな印象を持たれるはずだ。

 ところが、ハイパワーターボ車を買うとその逆になってしまうケースが多い。

 私は過去、R32スカイライン GTS-tに乗っていたが、低回転トルクが細いクルマだった[2]。信号スタートで普通に発進した時の出足が遅く、1.5Lクラスの乗用車はおろか、軽にも遅れをとる有様だった。

 R32スカイラインの信号スタートで他車より前に出るには、あらかじめ回転を上げておいてクラッチをつなぐか、踏み込みを通常より多くしなければならなかった。

 

 結局ターボの利点が生きるのは、高速道路など速度(回転)を落とさずに走れる場合であり、この場合は確かにターボが付いていると速いし気持ちがいい。しかし、ゴーストップの多い町中を走る場合はターボのデメリットが目立ち、より排気量の小さい、価格の安い車に置いて行かれるばかりになる。

 結局、公道を走ることを前提にすると、絶対的なパワーやトルクよりも、低速トルクが太い方が乗りやすく、発進加速に優れ、満足を得やすい。

 高回転でパワーを発揮するエンジン、例えば小排気量のVTECやターボは、回せば確かに気持ちが良いが、燃費や騒音のことを考えると、のべつ高回転を使うわけにはいかないのが現実だ。

 回すことでパワーを発揮するエンジンは、「回さないと真価を発揮できないエンジン」と言い換えることが出来、そのほうが実態に合っている。

 

 大枚はたいてインプレッサSTiを買った人は、次のように思っていることだろう。

「自分の車は速いんだぞ」「すごいポテンシャルを持っているんだぞ」

それは確かだが、常用回転域が非力で、軽にも遅れをとるのでは、不満が募るばかりではないか。

 


 

どんなにパワーがあっても重鈍な大排気量車 (2006/1/15追記)

 

 大排気量のクルマに期待される特徴に「豊かなトルク」「加速感」「走りの余裕」がある。ところが近年のクルマは、軽を除くと排気量が何Lであっても、普通にアクセルを踏んだ場合のパワーフィール(加速感)にあまり差がない。

 大排気量車をてフンパツして買ってみたものの、いざ走り出すと「アレ?」と感じる。アクセルを踏み込めば、それなりに速度が増すが、期待していた「豊かなトルク」「加速感」「走りの余裕」が感じられない。

 なぜこんな結果になってしまうのか。

 

コンパクトカーに劣る大排気量車のパワー感

 大排気量のエンジンに多段ATを組み合わせたクルマでは、パワー感が1.5Lのコンパクトカーより劣ると感じることがある。それは、重い車体をつねに高いギアを使って動かすよう、ATがプログラムされているためだ。

 例えば、アクセル開度小でゆっくり発進したときは、必要に応じて加速に移行したい場合がある。この場合、MTだとドライバーの意思でギアを2速あたりで止められるが、ATは勝手にシフトアップしてしまう。

 ATが多段になるほどきめ細かくハイギアを維持し回転を下げようとする。そのため低速で走行しているときは、いくらアクセルを煽ってもクルマが応答しない。それはまるで、「パワー抜け」したかのように感じる。

 それでも加速したいと思ったら、アクセルをしばらく踏みつづけて「キックダウン」させなければならない。

 

期待外れのパワー感と高い静粛性

 排気量が3Lを超えるクルマの多くは高級車の部類に入り、ジェントルな走りをするセッティングになっている。すなわち、急激にトルクが出るようなことは避けるようコントロールされ、ギア比(ファイナル)も低めの設定だ。

 なので、大排気量のクルマをフンパツして買っても、いざ走り出してみると、今まで乗っていた車と大して変わらない。それどころか、アクセルを煽っても加速しない場面が増えて「アレ?」と感じてしまうわけである。

 結局、大排気量のクルマのメリットは、ごく低い回転数で走れることによる「静粛性」がメインになる。

 

余裕のある走りとは何か

 同じ加速を得るために、排気量の小さいクルマはエンジンの回転数をあげないと走らないが、大排気量ではパワーに余裕があるので低い回転数で済む。これが、「大排気量車は、余裕のある走りができる」という言葉の中身だ。

 同じ加速を得るために、低い回転数で済むことによるメリットはやはり「静粛性」に尽きる。

 

大排気量車のパワーを味わうにはMTで乗るしかない

 排気量相応のパワーを正味で味わうには、余計な制御が介在しないMTで乗るしかない。

 ATにスポーツモードがあれば少しマシになるが、車重が重いので走りについてはあまり期待できない。

 大排気量車に限らず、ATとMT両方が用意されている車種では、MTのほうがパワフルに走れることを覚えておいて欲しい。

 

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