MP3でハイレゾを越える究極のデジタルサウンドを楽しむ

 以前、パソコンを音楽ソフトの再生に使いデジタルアンプに繋ぐ環境をこちらで紹介した。foobarというソフトを使うとピュアダイレクト出力が出来、素晴らしいデジタルサウンドが聴ける。でも音楽を聴くためにいちいちパソコンを起動するは面倒だ。そこで、MP3プレイヤーで代替しようと考えてみたが簡単にいかない。このことは以前も課題だったが現在も改善されていないようだ。

 デジタルアンプ(TA-F501)への接続は光デジタルかコアキシャルなのだが、ほとんどのMP3プレイヤー、AVプレイヤーがこれと接続できない※。MP3プレイヤーの出力はアナログのヘッドホン端子でオシマイ、ほとんどがそんな設計なのである。一応、COWONがデジタル出力に対応していたが、肝心のケーブルがオプションで入手難になっている。あとはとても高価な機種(AK240など)しかない。

※光デジタルの部分はオンキョーのネットワークレシーバ(TX-8050)を使って無線LANにすることもできるが、これも結局プレイヤー側に出力手段がないので状況は改善されない。無線レシーバを使って
 iPhone→無線→DS-A5(ONKYO)→光→TA-F501
で一応繋ぐことはできるが、途中で変換が入るのでピュア伝送のメリットがない。結局現在も今までどおり
 パソコン(foobar)→光→TA-F501
しかなさそう。ノートパソコンなど光デジタルが無い場合は
 ノート(foobar)→USB→SB-DM-PHDR2→光→TA-F501
でいける。我が家ではSB-DM-PHDR2の旧製品を使っているが、各種入出力がつきオーディオテストにも使える優れものだ。

 

 音楽の再生はMP3(192kbps)が実用上ベストである。音楽を楽しむことが目的のリスナーにとってMP3とハイレゾ音源との微妙な違いは「どうでもいいこと」に違いない。「マスタリングが違うんだ」といっても多くの人は変わらないと判断するだろう。音楽を楽しむことに対する音質の寄与度は低い。大半の消費者はラジカセとスリ切れたテープの組み合わせで再生される「お魚天国」や「およげたいやきくん」でも十分なのである。

 

 「ハイレゾ対応」をどう評価するか。私は電子レンジの役に立たない調理メニューが一つ追加されたくらいに考えておくのが丁度良いように思う。新しく買う機器にハイレゾが付いてくるのは仕方ないが、ハイレゾ目当てにわざわざ機器を買うことは考えられない。ほとんど聞き分けられない微かな違いにお金を出すのはマニアくらいだ。興味を持った人でも容量の大きさから来る利便の悪さに気付けば二度と利用しなくなるに違いない。
 ハイレゾ音源に対してMP3(192kbps)のサイズは1/20以下。誰だって同じメモリにできるだけ沢山の音楽を入れて持ち歩きたいはずだ。つまりハイレゾは4K同様、お金に結びつかない商売ネタなのである。

 音(満足)に関係する部分は第一にスピーカ(ヘッドホン)、第二にアンプなのは昔から変わらない。MP3とハイレゾの違いは、スピーカの影響に比べれば無視できるものだ。アンプはデジタルアンプのブレイクスルーが大きかったが、それはソースを無劣化(無変換)で送った場合の話だ。途中で変換が入ると大幅に音質が落ちる。このことはデジタルの良さ生かすためにとても重要な部分だが、こういう部分はいつまでたっても改善されない。低能率スピーカーでは微細な情報が摩擦熱で消えてしまう。能率が90dBにも満たないハイレゾ対応スピーカーは、あってはならない商品だろう。
 上述の方法でMP3をダイレクトにデジタルアンプに送り込み、高能率ホーンSPで鳴らした音は最高だ。中途半端なハイレゾ再生機器など吹き飛んでしまうだろう。

 世間ではハイレゾが持てはやされているが、CD登場初期の「デジタル対応」を想起させる。これも結局、オーディオ業界に新たな需要を生み出すための「ネタ」にすぎないのだが、消費者を騙すことになりかねないネタは感心しない。劣化の少ないデジタル変換や、スピーカの高能率化など、まっとうな方向で「ネタ」を生み出してもらいたい。

 

<2015/10 お勧めセット>
MP3からの再生で究極のデジタルサウンドを楽しめます。
DENONのデジタルアンプ シンプル&黒い筐体で目立たないデザインに好感が持てます。理想に近い商品
Marantz M-CRシリーズ ネットワーク対応ならこれ1択。LGなどのスマートテレビと組み合わせて再生するとgoodです
JBL JRXシリーズ JRX115の後継機。能率99dB、値段も安く手軽に高能率スピーカの良さを実感できる
エレクトロボイスのスピーカー サイキョーを連呼する某サイトの主人お勧めのスピーカー。能率99dBのSX300は高能率SPの定番
YSTサブウーファ一覧 高能率SPの低音補強にYST式サブウーファがベスト。25cmウーファを積むNS-SW300 がお勧め

<参考購入先>
デジタルアンプ一覧
オーディオレシーバ 音楽を無線で受けて光デジタル出力するレシーバ
TX-8050 こちらは無線レシーバにアンプを付けたもの
SB-DM-PHDR2 音楽をUSBで受けて光デジタル出力するサウンドデバイス。クリエイティブ製がお勧めです
UDA-1 USB接続できるアンプ。ASIOドライバでアンプまで無劣化伝送できる部分は合格ですが肝心のアンプがデジタルではありません

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