MP3でハイレゾを越える究極のデジタルサウンドを楽しむ

 以前、パソコンをデジタルアンプに繋ぐ環境をご紹介した[1]。foobar+WASAPI の組み合わせにより、無劣化で音楽信号をデジタルアンプに送り出すことが出来て素晴らしいサウンドが聴ける。

 でも音楽を聴くためにいちいちパソコンを起動するは面倒だ。そこで、foobarの部分をMP3プレイヤーで代替できるか検討してみた。

 

MP3プレイヤーをデジタルアンプに繋げる方法

 デジタルアンプへの接続は、光デジタルかコアキシャルがよい。しかしほとんどのMP3プレイヤー、AVプレイヤーがこれと接続できない。

 MP3プレイヤーの出力はアナログのヘッドホン端子でオシマイ、ほとんどがそんな設計なのである。一応、COWONがデジタル出力に対応していたが、肝心のケーブルがオプションで入手難になっている。あとはとても高価な機種(AK240など)しかない。

 光デジタルの部分は無線LANにすることができる。すると、

iPhone→無線→オーディオレシーバー→光→デジタルアンプ

で一応繋ぐことはできるが、途中で変換が入るのでデジタル伝送のメリットが無くなる。結局、

パソコン(foobar)→光→デジタルアンプ

とするしかなさそうだ。MP3プレイヤーの代わりにノートパソコンを使えば、次のようにできる。

ノート(foobar)→USB→Creative USB Sound Blaster→光→デジタルアンプ

 

音楽フォーマットはMP3で十分

 foobarやMP3プレイヤーで再生する音楽フォーマットはMP3(192kbps)で十分である[1]。「マスタリングが違うんだ」といっても多くの人は変わらないと判断するだろう。

 消費者の大半は、MP3とハイレゾ音源との微妙な違いはどうでもいいこと。ラジカセとスリ切れたテープの組み合わせで再生される「お魚天国」や「およげたいやきくん」でも十分なのである。

 

ハイレゾは無視してよい

 「ハイレゾ対応」をどう評価するか。私はこれを最初聞いたとき、電子レンジの役に立たない調理メニューが一つ追加されたように思えた。巧みな宣伝のおかげで、ギザギザの波形が滑らかになって聴けると誤解している人が多い。

 ハイレゾ以前に音楽ソースを無劣化でスピーカーに送り出すことが重要ではないか。

 新しく買う機器にハイレゾが付いてくるのは仕方ないが、ハイレゾ目当てにわざわざ機器を買うことは考えられない。

 ハイレゾの宣伝を見ると、CD登場初期の「デジタル対応」を想起させる。これも結局、オーディオ業界に新たな需要を生み出すための「ネタ」にすぎないが、消費者を騙すようなネタは感心しない[2]。劣化の少ないデジタル変換や、スピーカの高能率化など、まっとうな方向で「ネタ」を生み出してもらいたい。

 

まとめ

 光デジタル出力できる手ごろなMP3プレイヤーは見つからなかった。結局、現在の再生環境は、音楽ソースをMP3(192kbps)でリッピングして、

パソコン(foobar+WASAPI)→光→デジタルアンプ

もしくは、

ノート(foobar+WASAPI)→USB→Creative USB Sound Blaster→光→デジタルアンプ

とする方法がベストである。これで、ほとんどのハイレゾ機器を上回るサウンドが聴けるはずだ。

 

 デジタルアンプの良さは、ソースを無劣化(無変換)で送らないと生きない。途中で変換が入ると音質が落ちて数あるアナログアンプと同じになってしまう。無劣化伝送はデジタルの良さ生かすためにとても重要な部分だが、こういう部分はいつまでたっても改善されない。

 

<参考購入先>
デジタルアンプ
オーディオレシーバ 音楽を無線で受けて光デジタル出力するレシーバ
Creative USB Sound Blaster 音楽をUSBで受けて光デジタル出力するサウンドデバイス。クリエイティブ製がお勧めです

 <関連記事>
1.音楽再生の過去と未来~オーディオ再生システムは将来こうなる!
PCオーディオ再生の問題点
2.ハイレゾとは何か~少しもハイレゾでないスピーカーの現実

<関連サイト>
foobar http://foobar2000.xrea.jp/
WASAPI http://foobar2000.xrea.jp/index.php?Output