スマホにより駆逐されるデジカメ市場に活路はあるか

 小さい割に重量を感じる携帯機器は密度感、高級感といった点でプラスの印象を持たれることがある。つまり「見た目より重い」ことが、この商品の付加価値だ。

 

 昔のカメラはアルミダイカスト、もしくは真鍮にメッキもしくは塗装(ブラック)だったから結構な重量があった。

 今時のカメラはプラスチックが多用されとても軽く出来ている。見た目より軽い商品は「オモチャ」「中身スカスカ」といった印象を与えやすい。

 

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カメラがオール金属製だった時代は軽量化が課題だったが、軽いものが作れるようになった現代では、消費者ターゲットに応じて分けて考える必要がありそうだ。何でも小型軽量がいいというわけではない。

 

 

 高級・コンパクトカメラではプラスチックの安っぽい質感を改善するため外装に金属が使われている。しかしパナソニックやソニーのカメラは所詮家電の延長であり、携帯機器に求められる堅牢性や、「物としての価値」が望めないようだ。

 「ボディにアルミを使いました」というが、持った感じはペナペナ。高性能をうたうレンズもトイレットペーパの芯に見える。彼らは狭いスペースに出来る限りたくさんの部品を詰め込み、性能・機能を高め、0.1gでも軽く作ることが良い商品だと信じている。

 

 ニコンやキャノン、オリンパスなど老舗メーカーも、こういった家電カメラと同じ土俵に引き込まれ翻弄されてきた。カラフフルでオシャレなオモチャコンパクトを量産して薄利多売するビジネスだ。
 その市場はいまやすっかりスマホに食われてしまい、もう発展が望めなくなってしまった。いまこそカメラの原点に立ち返って魅力ある商品を世に出し、巻き返してほしいと願っている。

 

 最大のボリウムゾーンをスマホに奪われた今、これまでと違ったカメラを出さなければならない。

「スマホに出来なくてカメラで出来るものってなんだろう」

各メーカはスマホと差別化するため必死でこのことを考えているに違いない。

 何を撮るのか、よくわからない中途半端なズーム域、質の悪いオマケEVFなど、見直す必要がありそうだ。EVFが見せる絵がチープだと、良い写真が撮れないように思えてしまうから不思議だ。

 
 防塵・防滴・耐衝撃もポイントになるが、このジャンルはタフネスのスペックを欲張りすぎてカメラとしての画質や機能が犠牲になっているものが多い。デザインも素人が考えたるのか、おかしなものが目立つ。

 水中何十メートルで写真が撮れる性能は多くの消費者にとって必要なく、濡れた手で触ったり、水洗い出来るくらいで十分なはずだ。防水のスペックを落としてビジネスや日常で役立つタフネス性能を「当たり前」として標準装備してもらいたい。時計に近い外装を施して、キズやスレが問題にならない形になればベストだ。

 最近では1インチ以上のセンサをを使ったコンデジが登場しているが、日常タフネス性能を満たさないカメラはどんなに画質が良くても用途が限られてしまう。

 

 

 オリンパスTG-3のような本格顕微鏡機能は「早い者勝ち」。他のメーカはこれを後追いせず独自の特徴を見つけてほしい。コンパクトカメラは個性の時代になるといわれるが、個性は機能以外でも演出できる。上述した日常タフネスを備えたメタルカメラも一例だ。
 冒頭で書いた

「小さい割りに重い」

ことは付加価値になりうる。携帯機器は少しでも軽くすべきで重いと売れないというのは作る側の決め付けではないか。

 あと画素を増やすのも程々にすべきだろう。16Mを1/5に縮小してHD画面で等倍でみたとき鑑賞に耐えれば十分である。16Mを超える画素は殆どの一般消費者にとってメリットが無い。

 

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