自転車と消耗品ビジネス

自転車のタイヤは空気が抜ける。従い空気入れを使って定期的に補充しなければならない。そのうち入れても直ぐに抜けるようになる。この場合「虫ゴム」の交換が必要になる。
 空気以外にも、自転車を使い始めるといろんなトラブルが起こる。このような自転車の維持のために「自転車屋さん」の存在が不可欠になっている。1年たつとサビが目立ち、2年で見るに耐えない外観になり、3~4年くらいで「買い替え時」となる。自転車は「大事に乗れば長持ちする」商品ではない。屋外保管をはじめたとたん、乗っても乗らなくても朽ちてゆく「消耗品」である。

 空気抜けに関していえば、クルマのタイヤはぜんぜん抜けないのに、この差を気にしたり、問題にする人はほとんどいない。「自転車とはそういうもの」と、多くの人が思いこんでいるのかもしれない。
 自転車にはタイヤのほかにも耐久性の低い部品が使われ、防錆が十分でない。これが年月とともに朽ち短期間で廃車になってしまう原因だ。

 耐久性の低い設計は、買換え需要を喚起するが、放置自転車の増加にも繋がっている。新しく自転車を買うと「防犯登録」にお金を払う。この登録料は年間数十億になるというが、お金の流れが不明瞭である。ここから利益を得ている利権者から見れば、自転車ビジネスは今後ずっと「今のまま」が望ましいに違いない。一方消費者からみると今の自転車ビジネスは好ましくないに違いない。まず空気抜けについて改善してみよう。

 

 空気漏れの原因は、ゴムの気体透過もあるが、ほとんどがバルブ(虫ゴム)の劣化である。虫ゴム式のバルブは、およそ気体の封止に向かない構造をしている。気体のシール性能はナットの”微妙な”締め加減によって左右され、内圧がシールを低下させる方向に作用する。最初に漏れないよう調整しても、ゴムの劣化や振動によるナットの緩みにによって容易に破綻してしまう。まずは、この虫ゴム式バルブを交換することだ。候補はいくつかある。「スーパーバルブ」と「スペシャルバルブ」である。どちらも虫ゴムの問題点を克服している。ナットの締め加減でシール性能が左右されず、内圧がゴムのシール圧を高める方向に作用する構造だ。

 ゴムの気体透過に関しては「ウルトラシール」という商品がある。バルブ交換と併用すれば、クルマなみに空気漏れを減らせるかもしれない。「走りながら空気を自動補充する」自転車がある。バケツの穴を塞がずに中身を継ぎ足すこの機構は本末転倒である。

  次に、錆びの対策である。これはコーティングが適当だ。リボスの自然塗料が使いやすい。

  最後に、「防犯登録」である。有効性に疑問があるうえ、払ったお金の流れが不明瞭である。とはいえ、登録シールを貼ってないと警官に目をつけられることがある。自転車を買うと「販売証明書」を発行してくれる。登録料が無駄に思える人は登録はせず証明書をコピーしてビニールにいれ、サドルの裏にでも貼り付けておくとよい。
 通販で自転車を買うと「販売証明書」が付いてこないことが多い。注文時に車体番号、メーカ、型式などが明記された証明書を必ず請求してほしい。

 

<参考購入先>
ブリヂストン スーパーバルブ
サギサカ スペシャルバルブ
ブリヂストンのバルブは密閉度が高い代わりに空気が入れにくい(強い圧が必要)。サギサカは空気を入れやすく圧力計による空気圧の管理ができる反面不良品が多い。100均(キャンドゥ)にもバルブがありそこそこ使える(簡単バルブセット No.8361)。
Rational001s ゴムに使える唯一の潤滑剤。隙間を封止し締め付けによるゴムのスレや磨耗を防止する。

ハイフロート ヘリウムを入れた風船を長持ちさせるための商品。タイヤのゴム分子間を塞ぎ空気抜け防止に効果が期待できる。
自転車用【パンク予防剤】ウルトラシール

 

 

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です