機械式時計の選び方~現在の市場とメーカーの課題

 クオーツ時計が完全にコモディティ化した現在、機械式時計が見直されている。安い中国製ムーブメントを使ったスケルトン形が多数登場し、2005年に1%に過ぎなかった機械式時計の市場が大幅に拡大している。

 機械式時計はムーブメントのギミックがオモテ側から見えるものに人気がある。両面フルスケルトンの安価な雑貨時計も登場している。高級時計は内部も美しく高精度に仕上げられており、大きな自己満足をもたらす。

 

全部入りクオーツ時計の例

 クオーツ時計はいまや精度・機能共に充実したものが数万円で入手できる。

 写真は3万円台で買った全部入りクオーツ。ソーラー電波、パーペチュアルカレンダー、チタン合金ボディ、サファイアガラス、10気圧防水。

 時計に興味ない人はこれで十分かもしれないが、ライフスタイルを表現する道具として見ると物足りない。

 

 

機械式時計の課題

 時計を選ぶときいつも問題に感じることにデザインがある。

 セイコーやシチズンの陳列をざっと眺めても、欲しいと思わせるものが一つもない。グランドセイコーは針や文字盤の造形をどうこういう以前に、この手の時計に大切なボリウム感がない。

 数千円で売られているアンティーク調の中国製スケルトンはまさにオモチャ。大人が腕に付けるような代物ではない。

 機械式時計は定期的にオーバーホール(OH)が必要と言われる。以前ご紹介したように、数万円以下の時計はその工賃が価格に見合わないため使い捨てになる[1]。フッ素オイルを使えばこの問題を改善できる可能性がある[2]

 

機械式時計の候補

  どうせ買うなら「機械式」をアピールできるものがよい。例えば次のもの。

1.メカの一部がオモテ側から見える「オープンハート」
2.カレンダーなし
3.3針式のシンプルなもの

 1について、メカが見えない機械式時計は運針の様子でしかそれと区別つかない。
 2について、カレンダーはパーペチュアルでないものがほとんどでありいちいち合わせるのが面倒である。
 3について、多針時計は故障しやすいうえ、メンテ費用が高くつくので注意したい。

 これらの条件を満たしつつ、フツーの人が買える価格で実用的な商品に次がある。

 

8万円前後 エポス オープンハート エポスもこのあたりなら手が届きます
6万円前後 ケンテックス オープンハート 例:E573M-07
4万円前後 オリエントスター  例:WZ0051DA
3万円前後 セイコー プレサージュ 例:SARY053

 

 ボトムはセイコーのプレサージュで、このあたりからハック機能(秒針停止)やサファイアガラスなどの実用機能を得る。しかしいざ買う段になると、精度や3~5年ごとにOHを勧める文言が気になってくる。

 OHして使える金額で選ぶと高額になり精度の悪い機械式にここまでお金を出す価値があるのか考えてしまう。日差30秒もあると外装がどんなに立派でもガラクタに見える。高価な機械式時計を求めるのは、やはり裕福層や時計好きに限られるようだ。

 2万円以下の安物はセイコー5を除くと似たり寄ったり。お好きなものをどうぞというしかない。

 3万円台以下の商品を買って調子が悪くなったらDIYで復活を試みるのが面白いかもしれない。フッ素オイル(Rational001)を使ってOHが10年に伸びれば10万円未満の機械式も魅力的になる[2]

 

時計はライフスタイルを演出できるアイテム

 スマホやケータイが普及した現在では時間を見る目的のために時計を持つ必要性がほとんど無い。時計は時間を知ることの他に、ファッションの一部としてライフスタイルを演出する道具になる。

 とはいえ時計の露出面積はとても小さいので、衣類や靴に比べると遠くからアピールできない。懐中時計だけは別で、ジッポライターのように時間を見るアクションを含め、カッコよく演出できることがある[3]

 

ロレックスをチラつかせるのはどうか

 腕時計のアピールが最高になるシチュエーションは、相手の目の前で机に肘を出した時。このとき、相手にどういう印象を与えるかが問題になるが、大抵の人はそこまで考えず自己満足で商品を選ぶ。サラリーマンが高価な海外時計を目の前でチラつかせたら、大抵いい印象を持たれない。

 第三者印象で最も無難な選択はセイコーかシチズン。相手が女性の場合でも同じだろう。スマホで時間を見れる時代、あえて時計をつけるなら「それ変わってるね」と関心を持たれて時計をきっかけに話題が盛り上がる、そんな一風変わった商品が良いかもしれない。

 

<参考購入先>
セイコー5
セイコーメカニカル セイコー5の上位機種。秒針停止機能とサファイアガラスがついてくる
豊岡クラフトのウオッチスタンド 優れたデザインのスタンド。時計を美しく見せます
面白い腕時計 女性受けしそうな腕時計

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