生活家電の値段は、いくらくらいが妥当か

 9年使ってきた洗濯機(パナソニックNA-FS801)にとうとうお迎えが来てしまった。今年オーバーホールしたばかりなのに、パルセーターのスプラインが完全に磨耗してツルツルに。どうやら、コタツ布団を無理に押し込んで洗ったのがいけなかったらしい。
 新しく買った洗濯機の出費は8万円。大物家電が壊れると、大抵の人は突然の高額出費に嘆く。はたして、8万円の出費は高いのか安いのか。 

 

DSC01795_01a 写真は今回買った洗濯機。パナソニックNA-FA100H2。以前のものと同じメーカー、同じ方式。変えたのは容量だけ。布団が無理なく洗えるよう8kg⇒10kgに増やした。
 縦型洗濯機は毎年モデルチェンジするが、中身はほとんど変わらない。技術が枯れていて、改良の余地があまりないのだろう。

 我が家はパナソニックの縦型を3台買い繋いできたが、使い勝手が同じで違和感がない。洗濯機は主婦やおばあちゃんが使うもの。「変わらない商品を作り続ける」これは白物家電というカテゴリの商品にとって重要なことに違いない。

 

 

DSC01799a 左は本体正面に貼ってあるシールの拡大。「設計上の使用期間」とは耐用年数や寿命と考えてよい。洗濯機の場合は7年が多いようだ。この表示年数は購入金額を決める際の重要な参考になる。

 

 

 私は、耐用年数で割った金額が1万円を上限の目安に商品を選ぶようにしている。1万円を下回れば「いい買い物した」、1万円を超えたら「ちょっと贅沢しちゃった」となる。いい買い物をしたのであれば、それがたとえ高額であっても支払いはあまり気にならない。

 今回の洗濯機は8万円だったので、8年使えばちょうど年1万円だ。そして予定通り8年で壊れたら、事前に選定済みの商品をカートに入れてポチるだけ。このようにすると、

「突然のトラブルで想定外の出費」が、「予定通りの結果と予算の消化」に変わる。

高額な出費に嘆くこともなければ、修理か買い替えで悩むこともない。

 

 もし途中で壊れて修理代に2万円払ったら、耐用年数を2年延長してその通り持てば問題ない。もし耐用年数の終わり際で壊れたら・・たとえば10年の耐用年数を見込んでいた商品が7~8年目に壊れたら、買い換えを検討する(修理代が2~3万円なので、修理代を払わず買い換えた場合と、修理して残りの期間使った場合とで、利得は同じになる)
 このとき不便を我慢してきたとか、壊れた部分が主要部分だった場合、商品の選択を間違ったようだ。他のメーカーの商品に買い替えよう。

 耐用年数を超えて長く使えたら、「今まで良く働いてくれたね」と言って見送れる。このとき、いままで与えてくれた利得に感謝すると共に、今までと同じメーカー、同じ方式の商品を選ぶことが重要だ。
 買い替えをきっかけにリサーチすると、新しい機能や技術に魅力を感じることがあるが、長い年月をかけて完成度を高めてきた技術の価値は高い。目新しいものに飛びつかず、枯れた技術だけで構成されたごく普通の商品を選ぶことが長く使う上でポイントになる。

 

 ところで、年1万円の目安は妥当だろうか。実は、高額な電化製品は洗濯機以外にもある。冷蔵庫、エアコン、電子レンジ、テレビがそう。我が家には他にも、電気温水器、IHクッキングヒーター、浴室暖房乾燥機、蓄熱暖房機がある。全部合わせると年平均10万円は超える。私にとって、これ以上の予算確保は厳しい。それに、年1万円みれば性能的にそこそこ満足いくものが買える。するとやはり、

 耐用年数(設計上の使用期間、寿命)で割った金額が1万円を上限の目安にして商品に選ぶ

 が妥当に思う。

 故障するより陳腐化が先にくる商品がある。パソコンやデジカメがそうで、こちらは陳腐化の年数(5年程度)を目安に5万円を上限にする。レンズキットは10万円を切らないと高い(レンズは10年と考える為)。それ以上の出費は「お父さんの密かな贅沢」に違いない。

 

<後記>
 今回、洗濯機を選んでみて思ったが、家電の勢力図は10年前に比べずいぶん変わった。以前はナショナル、日立、東芝、三菱、シャープ、サンヨーが候補になった。大容量に限定すると、現在の選択肢はパナソニック、日立、東芝しかない。日立は過去の失敗に懲りたのか、昔と180度反対の商品を作っている。“少ない水と高濃度洗剤でたたき洗いする”と称して出した「ビートウォシュ」の結果は散々だったようだ。

 ビートウォシュやドラム式は、洗濯物が少なければ確かに機能する。主婦は容量など考えず、洗いたいものを放り込むだけ。そんな主婦の蛮用に耐える洗濯機は、シンプルな縦型&大容量になる。役に立たない乾燥機能は不要、内蓋も邪魔くさいので付いてないものが良い。そんな条件を満たすパナソニックのFA100シリーズは今後もお勧めの一品。旦那はこれを買ってあげるのが正解だ。

 

<参考購入先>
パナソニック NA-FA100 間違いのない選択です
洗濯機置台 キャスターがナイロンかシリコン製のものを選んでください。天然ゴムは床を変色させることがあります
真下排水 洗濯パンを真下排水に替えるための部材
洗濯機用 排水トラップ 我が家ではこんなものを付けています

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